Ethereum vise à réduire son énorme consommation d’énergie

 

Nous savons depuis longtemps que les crypto-monnaies sont gourmandes en énergie. Des monnaies comme le bitcoin, le pire des délinquants, doivent être « minées », ce qui signifie que les ordinateurs doivent passer de longues heures intenses pour chiffrer l’activité de la pièce. C’est ce travail qui permet de sécuriser les transactions numériques et de créer de nouvelles pièces, mais il consomme dans le même temps d’énormes quantités d’énergie.

 

L’énergie est quelque chose que nous avons tendance à prendre pour acquis

 

Si nous pouvons déplorer l’utilisation de combustibles fossiles et les dommages qu’ils causent à l’environnement, nous nous arrêtons rarement pour penser à notre propre rôle dans la création d’une demande d’énergie bien plus importante. Savez-vous combien d’énergie votre frénésie de Netflix requiert ?

Alors que les crypto-monnaies tentent de devenir plus efficaces sur le plan énergétique, leur croissance nécessite toujours une puissance de traitement astronomique. Le besoin de puissance de traitement et de vitesse a même commencé à limiter le nombre de personnes qui peuvent se permettre de la miner, laissant la crypto dans les mains de quelques riches mineurs.

 

Maintenant, les fabricants du petit frère du Bitcoin, Ethereum, tentent de s’attaquer au problème. Selon l’IEEE, « la transaction typique d’Ethereum engloutit plus d’énergie qu’un ménage américain moyen n’en utilise en une journée ». En 2018, elle a nécessité la même quantité d’énergie qu’il faut pour faire fonctionner tout le pays de l’Islande.

L’objectif de s’attaquer à la consommation énergétique d’Ethereum vient de son propre inventeur, Vitalik Buterin, un informaticien russo-canadien. Il s’est plaint de la crypto-monnaie :

« C’est juste un énorme gaspillage de ressources, même si vous ne croyez pas que la pollution et le dioxyde de carbone sont un problème. Il y a de vrais consommateurs – de vraies personnes – dont les besoins en électricité sont déplacés par ce genre de choses. »

 

L’objectif est de s’attaquer à la consommation d’énergie d’Ethereum

 

Maintenant, Buterin, la Fondation Ethereum et les mineurs eux-mêmes vont écrire et tester un nouveau code visant à s’attaquer à la consommation d’énergie. L’objectif est d’effectuer la même quantité de transactions en utilisant seulement 1 % de l’énergie que la pièce a utilisée en 2018. C’est un projet ambitieux, mais qui vaut le temps et les efforts nécessaires. Nous ne pouvons qu’espérer qu’en cas de succès, d’autres crypto-monnaies comme le bitcoin suivront le mouvement.

Buterin est depuis longtemps un défenseur de la collaboration open-source et de l’informatique pour le bien commun. Il n’est donc pas surprenant qu’il veuille réparer certains des dommages que son invention a causés au réseau électrique et à la planète. L’objectif initial d’Ethereum était de créer une technologie qui pourrait finalement devenir la première (et la plus sûre) plateforme de cloud computing au monde.

Ethereum est miné via une version unique d’une compétition informatique appelée preuve de travail (PoW). Ce qui permet une distribution plus équitable des bénéfices du minage (plutôt que de permettre à quelques personnes ayant accès à des réseaux super rapides de récolter tous les bénéfices). L’algorithme PoW d’Ethereum a réussi à rendre le minage plus équitable, mais pas plus économe en énergie. Après le krach des crypto-monnaies de 2018, cela ne vaut peut-être plus la peine de dépenser de l’énergie.

Les entreprises énergétiques elles-mêmes interviennent. Après que les mineurs chinois aient ciblé l’énergie canadienne bon marché pour leurs opérations minières en 2017 et 2018, Hydro-Québec a obtenu la permission de la Régie de l’énergie de facturer aux mineurs de crypto-monnaies des tarifs majorés de 15 cents par kilowattheure (le double du tarif des clients résidentiels).

Il semble que l’Ethereum prenne la consommation d’énergie plus au sérieux que toute autre société de crypto-monnaie. En juin 2018, ils ont accepté de construire une toute nouvelle blockchain basée sur PoS, au lieu de simplement l’incorporer à l’infrastructure précédente.